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Baalbek: la antigua Heliópolis griega

Baalbek: la antigua Heliópolis griega

  • 21 de mayo de 2020

Baalbek es una ciudad del Norte de Líbano, que corresponde a la antigua Heliópolis griega; 18.000 habitantes.

Baalbek es, sin duda, el sitio más espectacular de Líbano. Al igual que Petra en Jordania, Baalbek se merece un viaje únicamente para visitarla.

Ubicado en la llanura de Bekaa, en el este del país, Patrimonio Mundial de la UNESCO alberga templos increíblemente bien conservados. El emperador Augusto construyó la acrópolis más grande del mundo romano. Quedan vestigios gigantes que aún se pueden observa.

Los templos de Venus, Júpiter y Baco, uno de los templos mejor conservados del mundo grecorromano, constituyen los aspectos más destacados de la visita. Las obras comenzaron bajo el reinado de Augusto, alrededor del 14 a. C. AD, continuó hasta el final del siglo II DC. El nombre proviene del dios Baal, deidad de la tormenta y la lluvia, venerado por los fenicios y los cananeos, luego la ciudad fue bautizada Heliópolis en la época de los griegos, Helios era el dios del sol.

Desde 1955, Baalbek organiza un festival internacional de renombre internacional cada verano en agosto. Artistas de todo el mundo vienen a tocar en las espectaculares ruinas: bailes, orquestas, solistas, líricos, jazz o cantantes de variedades.

Historia de Ballbek

La antigua Heliópolis, conquistada en 635 por los árabes, tomó el nombre de Ba‘albak en el siglo VII.

Durante los primeros siglos del período islámico, adquirió el estatus de ciudad (madina) y estaba dotada de un recinto. Pero fue solo después de que los selyúcidas conquistaron Siria, cuando desempeñó un papel estratégico en la lucha contra los cruzados, que se fortalecieron sus fortificaciones. Bajo el reinado del emir Zangî (m. 1146) y su hijo Nûr al-Dîn, el santuario romano se transformó en una ciudadela. Esta práctica de construir fortalezas en sitios antiguos se encuentra en Siria en Bosra y Palmira.

Tras la invasión mongola de 1260, los mamelucos emprendieron la reconstrucción de la ciudad. Los últimos arreglos de la ciudadela tuvieron lugar bajo el reinado del sultán Qalâ’ûn y sus descendientes. Si los autores del período medieval mencionan la presencia de una gran cantidad de edificios en Baalbek, solo la ciudadela, los restos de cuatro mezquitas y tres mausoleos dan testimonio de su período de prosperidad. De hecho, la ciudad declinó después de su conquista por los otomanos en 1517. Durante este período, parece que parte del hábitat se concentró dentro de la ciudadela, debido a las excavaciones realizadas en el patio del templo de Júpiter.

La transformación del templo de Júpiter en una ciudadela consistió en tapar las puertas y pórticos, y en reorganizar la parte superior de las murallas romanas en pasarelas, salpicadas de lagunas y maquinaciones. En la era ayyubí, se añadió un palacio y un gran tanque, pero han desaparecido por completo. Las excavaciones arqueológicas han permitido ubicarlos en el gran patio del templo de Júpiter, en el sitio de la basílica bizantina. La ciudadela también se amplió al suroeste al incluir el templo de Baco, que luego se transformó en una mazmorra. También se añadió una mezquita y grandes pórticos, y la ciudadela estaba rodeada por un foso. Las reparaciones mamelucas se concentraron en la fortaleza que servía, con la torre sur, como un palacio y estaba separada del resto de la ciudadela por una zanja interna. De este palacio, solo se conserva la torre sur. Desde el plano cruciforme hasta los îwâns, está flanqueado en las esquinas por pequeñas cámaras de tiro perforadas por arcos con nichos.

Situada al suroeste de la ciudadela, la mezquita, cuya fecha de construcción se desconoce, es, como todas las otras construcciones medievales, construida de piedra reciclada. Es de planta árabe: en el patio rodeado por un pórtico se abre la sala de oración. Las cuatro naves de la sala, paralelas a la pared qibli y delimitadas por columnas coronadas por capiteles romanos y cristianos primitivos, sostienen arcos rotos. El arco central, en el eje del mihrâb, es más ancho que los demás. La inscripción más antigua encontrada en este lugar data de 1238 y menciona la donación de una madraza cercana, posterior a la mezquita. Además, alrededor de veinte ediciones mamelucas están grabadas en las paredes exteriores de la mezquita, de acuerdo con la práctica típica de la dinastía del grabado en piedra, decretos oficiales relacionados con los impuestos, que se pueden encontrar en Trípoli. Los edictos de Baalbek proporcionan información importante sobre la economía de la ciudad.

Se han descubierto grandes cantidades de fragmentos de cerámica, que datan de las épocas ayyubí y mameluca, dentro y fuera de la ciudadela, especialmente en Bustan al-Khan. Durante el estudio, estos fragmentos de todas las regiones del imperio indican que la ciudad estaba en el centro de una gran red comercial. Pero hasta la fecha, no se ha encontrado ningún horno de alfarero u otra indicación de producción local. Otros hallazgos incluyen vidrios y fragmentos de revestimientos de paredes de mármol tallados con motivos de vid, cuya procedencia (¿mezquita, palacio?) Aún no se ha determinado.