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Siria: ¿cómo era Alepo antes de la guerra?

Siria: ¿cómo era Alepo antes de la guerra?

  • 15 de enero de 2019

Alepo es una ciudad de Siria, capital de la gobernación de su nombre. La población de Alepo es de 1.591.400 habitantes. Centro industrial y comercial.

La guerra de Alepo está llegando a su fin. El régimen de Bashar Al-Assad está a punto de tomar el control total de la ciudad, que desde 2012 se ha convertido en el símbolo de la resistencia rebelde, después de varios meses de asedio que han dejado sin sangre a los Alépins.

Sin embargo, antes de ser el pináculo de la guerra civil siria y el teatro de una tragedia humanitaria, Alepo fue una gran ciudad industrial, cuna de una larga historia, inscrita en el patrimonio de la humanidad.

Las coordenadas de Alepo son 36°12′N 37°09′E. Las antípodas de Alepo se encuentran en el Pacífico Sur, la ciudad más próxima es Ahurei (Polinesia Francesa) a 966 Km.


La segunda ciudad más grande de Siria

Según las estimaciones, en el noroeste de Siria, a 45 km de la frontera turca, Alepo tenía 2,1 millones de habitantes en 2004 y se esperaba que superara los 3 millones de habitantes en 2011. Apenas menos poblada que la capital, Damasco, Alepo también era más joven, con un 40% de personas menores de 15 años.

El aumento de la población, vinculado al éxodo rural, ha dado lugar al desarrollo de barrios marginales, que constituyen aproximadamente del 30 al 35% del hábitat. En total, el área de la aglomeración se multiplicó prácticamente por cinco entre 1974 (3.410 hectáreas) y 2007 (16.875 hectáreas).

Una línea de fractura recorrió la ciudad, entre Occidente, poblada por inmigrantes ricos de clase media y el Este más pobre, donde se asentaron las poblaciones rurales. De los barrios orientales se produjo la rebelión, que duró cuatro años, mientras que la parte occidental de la ciudad quedó en manos del régimen sirio.

A esto se suman las divisiones étnicas y religiosas, entre la mayoría árabe sunita, una fuerte minoría kurda (20 a 25% de la población), especialmente concentrada en el norte de Alepo, y una minoría cristiana (10% de los habitantes).


La capital económica e industrial de Siria

Situada en una importante encrucijada comercial, en la Ruta de la Seda, entre el Mediterráneo y Mesopotamia, Alepo tiene una larga tradición comercial. La Cámara de Comercio de Alepo, fundada en 1885, se enorgullece de ser la más antigua del mundo árabe. Debilitado por la caída del Imperio Otomano y luego por las nacionalizaciones de las empresas, Alepo se relanzó económicamente gracias a las medidas de liberalización adoptadas en la década de 1990 y al acuerdo de libre comercio con la vecina Turquía en 2007.

La ciudad era famosa por sus numerosos zocos, oportunidades para la agricultura y la producción local, incluido el mercado cubierto más largo del mundo, una longitud de 17 kilómetros. Un modelo tradicional, que compite parcialmente con los primeros centros comerciales de estilo occidental en la década de 2000. En 2009, se abrió el primer hipermercado Carrefour en Siria en Aleppo.

Si Damasco es la capital política de Siria y la sede de los centros financieros y de seguros, Alepo fue hasta la guerra su capital económica. La ciudad concentra el 35% de los empleos manufactureros en el país. Un informe de 2010 de un organismo de cooperación entre Siria y Alemania destacó el dinamismo y el espíritu empresarial en Alepo, donde el sector privado representaba más del 78% de los empleos y la tasa de desempleo (4.9% en 2010) fue inferior a la media nacional.

La ciudad tenía más de 97.000 empresas privadas antes de la guerra. La primera industria fue la textil y el trabajo en cuero. Conocido desde hace milenios por su famoso jabón con aceite de oliva y laurel, Alepo tenía una gran experiencia en química, petroquímica y, más recientemente, en la industria farmacéutica (60% de la producción nacional). Otras plantas enfocadas a la ingeniería (papel, metal) y agroindustria.

La zona industrial de Cheikh Najjar, al este de la ciudad, empleó a 40.000 trabajadores y atrajo $ 2 mil millones en inversiones en 2010. Transformada en una zona de combate, se convirtió en una "ciudad fantasma" en 2013. Algunas fábricas textiles se mudaron a Turquía o Egipto, la mayoría cerradas. Además del impacto económico, la destrucción de la industria farmacéutica ha tenido un impacto directo en el suministro de medicamentos a la población.

Si el turismo comenzó a desarrollarse en Siria durante la década de 2000, con 6 millones de visitantes extranjeros en 2007, Alepo, a pesar de su clasificación en el patrimonio de la humanidad, no se benefició, liderado por la falta de infraestructura hotelera. La mayoría de los visitantes se quedaron más por negocios que por la riqueza cultural de la ciudad.


Infraestructuras devastadas por la guerra

La ciudad tiene un aeropuerto internacional, el segundo en el país. Sin embargo, su asistencia (menos de 500.000 pasajeros por año en 2005) fue mucho menor que la de la capital, Damasco (más de 5 millones de pasajeros) y el tráfico de carga fue casi inexistente. Después de la captura de la ciudad por la rebelión siria, el aeropuerto se cerró en enero de 2013, antes de ser reabierto un año después, y desde entonces será retenido por el régimen.

La Universidad de Alepo, la segunda más grande del país después de Damasco, abrió sus puertas en 1960 y recibía a 65.000 estudiantes cada año.

De los 91 hospitales públicos en Siria, 11 están en la gobernación de Alepo (es decir, la ciudad y su región). La Organización Mundial de la Salud estimó en marzo de 2013 que solo cuatro funcionaban normalmente y dos estaban totalmente destruidos. A partir de noviembre de 2016, ya no funcionaban más hospitales en Aleppo.

Antes de la guerra, Alepo estaba mejor conectada que la capital, Damasco, a las redes de agua potable (97,3% de la población), saneamiento (96,8%) y electricidad. Pero los bombardeos dañaron la infraestructura. En septiembre de 2016, las redadas destruyeron las dos estaciones de bombeo de la ciudad, privando por completo a los residentes de agua potable.


Un patrimonio histórico arruinado

Alepo es una de las ciudades más antiguas del mundo y tiene una larga y rica historia. Fundada bajo el nombre de Halab en el quinto milenio aC, la ciudad disfrutó de prosperidad económica gracias a su ubicación en el cruce de varias rutas comerciales importantes. En muchos milenios de historia, la ciudad ha sido dominada por los hititas, asirios, árabes, mongoles, mamelucos u otomanos.

La antigua ciudad de Alepo, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es rica en un patrimonio excepcional que atestigua las numerosas ocupaciones que la ciudad ha sufrido, pero que, lamentablemente, no se quedan mucho después de cuatro años de conflicto.

Uno de los monumentos más famosos de la ciudad, la ciudadela, es el ejemplo más visible. Fortaleza medieval construida entre los siglos XII y XIII sobre un montículo de treinta metros de altura que domina el casco antiguo, es uno de los castillos más antiguos del mundo y uno de los monumentos más importantes. De renombre de oriente medio. Este último recibió varios cientos de miles de visitantes cada año, según el Fondo Mundial para los Monumentos.

La ciudadela ha sufrido muchos daños desde el inicio del conflicto, incluida la destrucción de parte de las murallas históricas tras una explosión en un túnel debajo de la ciudadela en 2015.


Mapa de Alepo

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