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¿Dónde está la Sierra de Atapuerca?

¿Dónde está la Sierra de Atapuerca?

  • 15 de diciembre de 2019

Sierra de Atapuerca, en la provincia de Burgos, en la que se han descubierto los restos humanos más antiguos de Europa, de hace unos 800.000 años.

Los descubrimientos más importantes son los restos de seis individuos encontrados en la Gran Dolina, y los de 32 hombres del pleistoceno medio, en la Sima de los Huesos, que sería el primer enterramiento encontrado del Paleolítico inferior.

El equipo científico que realiza estas excavaciones recibió en 1997 el precio Príncipe de Asturias de Investigación Técnica y Científica.

Los numerosos sitios prehistóricos en el norte de la Península Ibérica son testigos de la ocupación humana del Paleolítico Inferior. Lo más importante para comprender la prehistoria humana europea es sin duda Atapuerca entre San Juan de Ortega y Burgos en Castilla y León.

Es en estas cuevas donde se concentra la evidencia más antigua y abundante de la presencia de los primeros seres humanos en Europa hace más de un millón de años.

Atapuerca, un sitio arqueológico excepcional, habitado hace un millón de años por los primeros humanos en Europa.

Es un sistema de 40 cuevas de piedra caliza en la Sierra de Atapuerca, unos quince kilómetros de Burgos. Fue descubierto durante la construcción de un ferrocarril minero en el siglo XIX. Los restos de esqueletos humanos que se encontraron representan más del 85% del registro fósil mundial del período Pleistoceno medio.

Los grandes descubrimientos

Las excavaciones comenzaron en 1978 en dos de los tres depósitos principales, Gran Dolina y Sima de los Huesos.

En Sima de los Huesos ("cueva de huesos"), se encontraron huesos de alrededor de 30 esqueletos de la especie Homo heidelbergensis, considerada el antepasado del hombre de Neanderthal. La edad de estos pre-neandertales se estima entre 300.000 y 420.000 años. Una secuencia de ADN mitocondrial de un fémur, publicado en 2013, muestra una inquietante similitud con los huesos del hombre de Denisova, de alrededor de 40.000 años, encontrado en 2010 en el sur de Siberia.

En Gran Dolina, en 1994, se descubrió un fósil antecesor Homo de 780.000 años de antigüedad que pudo haber sido el antepasado de los humanos modernos y neandertales, el Homo sapiens.

Curiosamente, en la Cueva del Elefante se descubrió la primera prueba de asesinato en la historia, hace 430.000 años ... El difunto llamado "cráneo No. 17", un joven adulto Homo heidelbergensis, habría sido golpeado con un objeto contundente.

La Fuente Mudarra, un depósito al aire libre revela un campamento establecido a orillas del río Pico que data de 50.000 años y pedazos de sílex vinculados a la especie de Neanderthal.

También en la Cueva Mayor de la Galería de las Estatuas se descubrieron restos de fauna silvestre y piezas de la industria Mousteriana, específicas de los neandertales, datadas entre 45.000 y 50.000 años.

En la Cueva del Mirador se expone un entierro que data de 4.500 años con los restos de 23 individuos Homo Sapiens.

Visita Atapuerca

El Museo de Evolución Humana de Burgos organiza visitas guiadas, a un kilómetro del pueblo de Atapuerca, con reserva previa.

Si tomas la variante sureste del Camino en Ibeas de Juarros, puede visitar la sede de la fundación desde donde se planifican las salidas en autobús para visitas guiadas a los depósitos. Desde Burgos, el Museo de la Evolución Humana, que exhibe los principales fósiles, organiza recorridos en autobús.

E incluso si no tienes tiempo para visitar todo, al menos cuando pases por Atapuerca tendrás un pensamiento para estos seres que vivieron allí, hace más de un millón de años.

Fundación Atapuerca