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El Volcán Antofalla: el tercer volcán activo más alto del planeta

El Volcán Antofalla: el tercer volcán activo más alto del planeta

  • 12 de agosto de 2019

El Volcán Antofalla es un estratovolcán activo de Argentina. Se ubica en la provincia de Catamarca, departamento de Antofagasta de la Sierra.

A 6.437 metros sobre el nivel del mar, el volcán Antofalla el tercer volcán activo más alto del planeta y el sexto más alto entre los volcanes no extintos. Es un poderoso macizo que tiene tres cumbres alineadas de oeste a este en una distancia de más o menos tres kilómetros. La cumbre occidental, más alta y expuesta a los vientos húmedos del Pacífico, está cubierta con una capa de nieve permanente. Es el Nevado de Antofalla, de 6.437 metros de altura. La cumbre del centro tiene 6.329 y la del este 6.375.

El volcán domina el Salar Largo de Antofalla de 163 kilómetros en una cuenca estrecha que se extiende desde el sur-suroeste hasta el norte-noreste, a unos veinte kilómetros de él.

Antofalla está en el centro de una vasta área cubierta de altos volcanes. Al noreste, a solo diez kilómetros de distancia, se encuentra el Antofalla Conito de 5.593 metros, cuyos antiguos flujos de lava se extienden hasta el salar. También cerca, se puede ver el volcán La Aguada (5.780 metros) al sur a doce kilómetros de distancia, y el volcán inactivo llamado Cerro Cajeros (5.725 metros) al suroeste. En el centro del triángulo formado por Antofalla, La Aguada y Cajeros, y a menos de ocho kilómetros de Antofalla, se encuentra el cono de Botijuela. Al oeste, a unos quince kilómetros de distancia, se encuentra el volcán Lila (5.752 metros). Ya más distante, a unos veinticinco kilómetros al noroeste, vemos los volcanes Ojo de Antofalla y Onas. Finalmente, a poco más de 40 kilómetros al oeste-noroeste, se encuentran los volcanes extintos Abra Grande (5391 metros) y Pajonal (5143 metros).

Turismo

Antofalla se encuentra en una región casi deshabitada con la excepción de la pequeña ciudad de Antofalla, poblada por unos cuarenta habitantes. Este es el caso de toda la región, que sin duda es una de las más remotas y aisladas de Argentina. El turismo es más como una exploración.