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Las erupciones del Volcán de Agua en Guatemala

Las erupciones del Volcán de Agua en Guatemala

  • ocrum
  • 20 de octubre de 2018

Volcán de Agua es un volcán de Guatemala, de una altura de 3.752 m. En 1.541 destruyó la antigua ciudad de Guatelama. Hoy está apagado.

Coordenadas del Volcán de Agua: 14°27′54″N 90°44′35″W.

Tuve el placer de visitar Guatemala tres veces, la primera fue en 2.005, la segunda en 2.006 y la tercera en 2.015, y lo que más me llamó la atención de Guatemala fueron los volcanes. Tiene varios volcanes fascinantes, pero lo que sabemos es que solo 3 de ellos están activos, son Santiaguito, Fuego y Pacaya. Sin embargo, hay otro volcán que a menudo llama la atención y ni siquiera está activo, es el Volcán de Agua. Lo que más me fascina de Agua es la forma cónica casi perfecta que domina el paisaje cerca de la ciudad colonial de Antigua (o Antigua Guatemala).

Subir al Cerro de la Cruz, que se encuentra al norte de la ciudad, y obtendremos una vista majestuosa del estratovolcán que se eleva por encima de Antigua y sus alrededores.

Hice dos intentos de escalar el Volcán de Agua y en ambas ocasiones no pude llegar a la cima. El primer intento se produjo en noviembre de 2005, llegué a la tercera parte del camino pero tuvimos que abortar al final, ya que los lugareños nos dijeron que estaba lloviendo. Dos incluso nos advirtieron que había ladrones con machetes. El segundo intento llegó en diciembre de 2.006, pero esta vez al menos llegué más lejos, lo hice hasta las laderas superiores donde la vegetación se convierte en pastizal, pero la razón para abortar la escalada fue que nos quedamos sin tiempo y necesitábamos la luz para descender. Luego me dijeron que estaba a solo una hora de llegar a la cima.

No se han conocido erupciones históricas del Volcán de Agua, pero aún es un cono impresionante que domina el paisaje circundante junto con los volcanes gemelos Acatenango y Fuego, que se elevan a 3.760m. Los asentamientos de Antigua y Ciudad Vieja se encuentran al norte del volcán, San Miguel Duenas se encuentra al noroeste, Alotenango se encuentra al oeste-noroeste, Palin se encuentra al sureste, y Santa María de Jesús (que se encuentra al pie de la volcán) se encuentra al noreste.

La mitad norte del volcán se utiliza para la agricultura. Volcan de Agua también se conoce como "Hunahpu" en el idioma local kaqchikel maya.

El borde del cráter se rompe en su mayor parte hacia el noroeste, y se puede ver un ligero colapso en los flancos superiores de la cara norte del volcán.

El desastre de 1.541

Un desastre ocurrió en el Volcán de Agua durante el 11 de septiembre de 1.541, aunque no fue de origen volcánico. Un enorme flujo de lodo bajó por el volcán después de un período de fuertes lluvias y destruyó la antigua capital de Guatemala, Ciudad Vieja. Más de 600 personas murieron. La capital se trasladó más tarde a lo que se convertiría en Antigua Guatemala.

Se sugirió que el Volcán de Agua contenía un lago en el cráter y que una parte del borde del cráter se rompió causando una enorme avalancha de agua. Sin embargo, un artículo científico del USGS sugirió que era más probable que hubiera sido causado por una falla en la pendiente, similar a lo ocurrido el 30 de octubre de 1.998 en Nicaragua cuando una falla en la pendiente del Volcán Casita causó una avalancha de escombros que causó la muerte entre 1.560 y 1.680 personas.


Erupciones del Volcán de Agua

He estado buscando información sobre las erupciones prehistóricas de Volcán Agua. El cono simétrico de Agua sugiere que es de una edad relativamente joven. Se entiende que hay seis pequeños cráteres en el flanco noroeste, supongo que esto debe indicar pequeñas erupciones. Sin embargo, un par de conos pequeños están presentes en el flanco sur del volcán, lo que indica que las erupciones fueron hace miles de años.

Numerosas erupciones explosivas ocurrieron en Agua en los últimos 80.000 años, la más reciente ocurrió hace más de 10.000 años. Los depósitos de ceniza del Volcán de Agua están presentes como parte de los depósitos de ceniza de Los Chocoyos ubicados al sur de la ciudad de Guatemala. Si estás escalando el volcán, verás que después de la mitad hay un desfiladero en el que hay que descender para llegar al otro lado, y en ese desfiladero hay depósitos de color gris que sugieren que solían producirse flujos piroclásticos.

Los volcanes gemelos de Acatenango y Fuego se encuentran justo enfrente del Volcán Agua, ambos estallaron durante tiempos históricos. Como sabemos, Volcán Fuego está frecuentemente activo y siempre lo ha estado desde que los españoles colonizaron por primera vez la tierra que hoy es la Guatemala. El volcán Acatenango, por otro lado, solo produjo tres erupciones históricas en 1.924-25, 1.926-27 y 1.972. La construcción de los picos gemelos de Acatenango se remonta a hace 85,000 años.

En un escenario en el que se produciría una gran erupción, podrían producirse flujos piroclásticos, y las áreas urbanas, especialmente alrededor de la base de la cara norte del volcán, estarían en riesgo, al igual que los habitantes. El pueblo de Santa María de Jesús, que se encuentra en la colina de Antigua al sur, se encuentra cerca del Volcán Agua. Muchas cosechas serían destruidas también. No solo habría un riesgo de actividad eruptiva, también habría un riesgo de seguimiento por parte de los lahars. Si bien hay una falta de informes de actividad lahar en Volcán Agua, se entiende que Agua es propensa a la actividad lahar.

Un lahar es un flujo de sedimento y agua que se moviliza desde las laderas de volcanes.


Mapa del Volcán de Agua

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