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Bahía de Baffin

Bahía de Baffin

  • 16 de septiembre de 2020

La Bahía de Baffin es un mar del océano Glacial Ártico, entre Groenlandia, al Este, y la Tierra de Baffin y North Devon, al Oeste: 689.000 km2 y 5.200 m de profundidad máxima.

Las corrientes generalmente fluyen en sentido antihorario. Frente a Groenlandia, sus aguas saladas y relativamente templadas fluyen hacia el norte, mientras que frente a la isla de Baffin sus aguas más frías y suaves del Océano Ártico fluyen hacia el sur.

La Bahía de Baffin, con una superficie de 689.000 km2, es un cuerpo de aguas profundas situado entre Groenlandia y la isla de Baffin. Su profundidad es generalmente menor de 1000 m, pero alcanza los 2400 m hacia el centro. La bahía está conectada con el Océano Ártico al norte a través de los Estrechos de Nares, Jones y Lancaster y con el Mar de Labrador al sur a través del Estrecho de Davis. Fue descubierto en 1616 por Robert Bylot, quien le dio el nombre de su piloto principal, William Baffin.

Los icebergs, desprendidos de los glaciares de Groenlandia, se encuentran durante todo el año, pero en mayor número en agosto. De noviembre a julio, está cubierto por un vasto hielo marino. En el norte de la bahía se encuentra la polinia más grande de Canadá; esta extensión de agua abierta rodeada de hielo constituye un área para belugas, morsas y narvales. En primavera, esta polinia, que lleva el nombre de las aguas del norte, es un verdadero oasis de producción orgánica, que sostiene inmensas poblaciones de aves marinas durante la fase de incubación, en particular araos pico grueso y pequeños mergules.

La pesca se ha practicado desde 1650, y en 1900 la pesca intensiva de europeos y estadounidenses diezmó la gran población de ballenas. Los demás mamíferos (focas, morsas) y peces (bacalao, fletán, eglefino, arenque) se han explotado muy poco.