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Departamento y río Arauca

Departamento y río Arauca

  • 23 de septiembre de 2019

Arauca es un departamento de Colombia, en la frontera con Venezuela; 23.818 km2 y 281.435 habitantes. Su capital es la ciudad homónima.

Toponimia

El nombre de Arauca proviene del río del cual se encuentra la ciudad, el Río Arauca, cuyo nombre proviene de los indios Araucas (de la familia Arawak) que poblaron la región a la llegada de los conquistadores españoles.

Historia

Los llanos orientales colombianos son explorados por primera vez por el conquistador alemán Jorge de Espira (Georg Hohermuth von Speyer) en marzo de 1536 desde el puerto venezolano de Coro. A orillas del río Arauca, se encuentran pequeñas poblaciones indígenas.

En 1538, el conquistador Nikolaus Federmann organiza una nueva expedición hacia los llanos orientales desde Coro, ingresa a la sabana venezolana, pasa el río Apure, cruza el río Arauca desde el Puerto Colombia, ubicado en la esquina noreste del municipio de Arauca.

Río Arauca

El río Arauca nace en las montañas de los Andes del centro-norte de Colombia y desemboca en el Orinoco en Venezuela. Parte de su recorrido se encuentra entre el límite de Colombia y Venezuela. La ciudad principal en sus orillas es Arauca, Colombia y El Amparo, Venezuela.

Curso del río Arauca

El Arauca el fluye hacia el este a través de los Llanos Orientales, comenzando como un rápido arroyo de montaña y volviéndose más ancho y lento a medida que cruza las llanuras. Comienza en los Andes, en el Páramo del Almorzadero a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar. En sus primeros kilómetros se llama Chitagá, recibe entradas del Carabo y el Cacota, y luego gira su curso hacia el este uniéndose con el Culaga y el Bochaga. En ese momento su nombre cambia a Margua. El Negro, el Colorado y el San Lorenzo fluyen hacia él. Desde la orilla derecha llegan el Cubugón y el Cobar de la Sierra Nevada de Chita. En este tramo, los indios Tunebo llaman al río Sarare. Fluye a través de una zona plana, se divide para formar la Isla del Charo. Sirviendo como la línea de demarcación entre Colombia y Venezuela por 296 kilómetros de frontera, en el lado derecho desembocan los ríos Royata, Bojabá y Banadía, mientras que por la izquierda entra el río Cutufí.

Desde este punto toma el nombre de Arauca en homenaje a la tribu Araucana que habitaba las cadenas montañosas del curso superior y pertenecía a la gran familia Arawak. En las sabanas de los Llanos Orientales, a menudo se convierte en un río trenzado con el curso principal dividiéndose para formar los canales subsidiarios, como el llamado Agua Limón. Varios canales subsidiarios se utilizan ampliamente para el transporte desde la ciudad de Arauca hasta su desembocadura en el Orinoco. El curso del río es navegable en un 80 por ciento en pequeñas embarcaciones.

Departamento de Antioquia