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Las impresionantes Cuevas de Ajanta, La India

Las impresionantes Cuevas de Ajanta, La India

  • 7 de noviembre de 2018

Ajanta es una aldea de la India, en el NO del Estado de Maharashtra. Es célebre por las 30 cuevas excavadas en la roca, destinadas a templos y monasterios budistas de gran riqueza pictórica y escultórica (siglos II a. C.- VII).

Las coordenadas de las Cuevas de Ajanta son: 20°33′12″N 75°42′01″E


Las Cuevas de Ajanta

Cuevas de Ajanta, templos y monasterios budistas excavados en la cueva, ubicados cerca de la aldea de Ajanta, en el centro-norte del estado de Maharashtra, en el oeste de la India, conocidas por sus pinturas murales. Los templos están excavados en los acantilados de granito sobre la parte interior de un barranco de 20 metros en el valle del río Wagurna, a 105 km al noreste de Aurangabad, es un sitio de gran belleza escénica.

Las cuevas son de dos tipos, caityas ("santuarios") y viharas ("monasterios"). La escultura, en particular la rica ornamentación de los pilares de caitya, es notable, por las pinturas de tipo fresco que son el principal interés de Ajanta. Estas pinturas representan leyendas y divinidades budistas con una exuberancia y vitalidad insuperables en el arte indio. Las cuevas fueron designadas patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1983.

Ajanta se divide en dos tipos de cuevas, una construida en 200 aC y la otra terminada alrededor de 600 dC. Cada cueva se abre a grandes pasillos, con los techos adornados con detalladas descripciones de las historias de Jataka, que hablan de la vida pasada del Buda.

Estas cuevas tienen forma de herradura sobre una superficie de roca de casi 76 m de altura con vistas a un arroyo conocido como Waghora. La ubicación de este valle proporcionó un ambiente tranquilo y sereno para los monjes budistas que se retiraban en estos lugares aislados durante las temporadas de lluvia. Este retiro también les proporcionó tiempo suficiente para promover sus actividades religiosas a través de discursos intelectuales durante un período considerablemente más largo.

Un total de 30 cuevas fueron excavadas en la roca, también hay una inacabada. De estas, cinco (cueva n. 9, 10, 19, 26 y 29) son chaityagrihas y el resto son viharas. En fecha y estilo, se pueden dividir en dos grandes grupos. Las primeras cuevas pertenecen a la fase Hinayana del budismo, de la cual también se pueden ver ejemplos similares en Bhaja, Kondane, Pitalkhora, Nasik, etc. En total, 5 cuevas en Ajanta pertenecen a esta fase, a saber, 9 y 10, que son chaityagrihas y 8, 12, 13 y 15A son viharas. Estas cuevas son datadas en la era pre-cristiana, siendo la más antigua la Cueva 10 que data del siglo II a. C.

La adición de nuevas cuevas se nota nuevamente durante el período de Vakatakas, los contemporáneos de los Guptas Imperiales. Las cuevas fueron excavadas por el patrocinio real y los feudatorios bajo los Vakatakas, como lo ilustran las inscripciones encontradas en las cuevas. Varahadeva, el ministro del rey Vakataka, Harishena (475-500 d. C.) dedicó la Cueva 16 a la Sangha budista, mientras que la Cueva 17 fue el regalo de un príncipe (que subyugó a Asmaka) al mismo rey. El periodo más activo en Ajanta fue desde mediados del siglo V a mediados del siglo VI. Sin embargo, Hieun Tsang, el famoso viajero chino que visitó la India durante la primera mitad del siglo séptimo, dejó una descripción vívida y gráfica del floreciente establecimiento budista. Una solitaria inscripción de Rashtrakuta en la cueva no. 26 indica su uso durante los siglos 8 y 9 A.

Las pinturas de fama mundial en Ajanta también se dividen en dos grandes fases. La primera se observa en forma de especímenes en las cuevas. 9 y 10, que son datables al siglo II a. C. Los sombreros y otros adornos de las imágenes en estas pinturas se asemejan a la escultura en bajorrelieve de Sanchi y Bharhut.

La segunda fase de las pinturas comenzó alrededor de los siglos V a VI y continuó durante los siguientes dos siglos. Las pinturas del período Vakataka se pueden observar en las cuevas. 1, 2, 16 y 17. La variación en el estilo y la ejecución en estas pinturas también se notan, principalmente debido a diferentes autores. También se observa una disminución en la ejecución en algunas pinturas, como lo indican algunas figuras rígidas, mecánicas y sin vida de Buda. El tema principal de las pinturas es la representación de varias historias de Jataka, diferentes incidentes asociados con la vida de Buda, los eventos contemporáneos y la vida social. La decoración del techo consiste invariablemente en patrones decorativos, tanto geométricos como florales.

Las pinturas fueron ejecutadas después de una elaborada preparación en la superficie de la roca. A la superficie de la roca se le dejaba con marcas de cincel y ranuras para que la capa aplicada sobre ella pudiera mantenerse de manera efectiva. La capa de tierra consiste en una capa rugosa de tierra ferruginosa mezclada con arenilla o arena, fibras vegetales, cáscara de arroz, hierba y otros materiales fibrosos de origen orgánico. Se aplicó una segunda capa de lodo y tierra ferruginosa mezclada con polvo fino de roca o arena y material vegetal fibroso fino sobre la superficie del suelo. Luego la superficie finalmente se terminaba con una fina capa de lavado de cal. Sobre esta superficie, los contornos se dibujaban en negrita, luego los espacios se rellenaban con los colores necesarios en diferentes tonos para lograr el efecto de volúmenes redondos y plásticos. Los colores y tonos utilizados también varían de ocre rojo y amarillo, terra vertebral, lima, caolín, yeso, lámpara negro y lapislázuli.


Mapa de Las Cuevas de Ajanta

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