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10 curiosidades del desierto de Atacama

10 curiosidades del desierto de Atacama

  • 12 de diciembre de 2019

Desierto de Atacama es una zona árida del Norte de Chile, que abarca parte de las regiones de Antofagasta y Atacama; 132.000 km2. Está situado entre los ríos Loa y Copiapó, la cordillera de la Costa y la cordillera Domeyko. Su principal fuente de riqueza es el cobre y los nitratos.

El desierto de Atacama es una meseta en América del Sur, que cubre una franja de tierra de 1.000 kilómetros en la costa del Pacífico, al oeste de las montañas de los Andes. Según las estimaciones, el desierto de Atacama propiamente dicho ocupa 105.000 kilómetros cuadrados, o 128.000 kilómetros cuadrados si se incluyen las laderas más bajas y áridas de los Andes. La mayor parte del desierto está compuesto por terreno pedregoso, lagos salados, arena y lava felisica que fluye hacia los Andes.

A continuación, compartimos 10 Datos curiosos sobre el desierto de Atacama.

El desierto más seco del mundo

Los estudios realizados por la NASA han concluido que este desierto ubicado en el norte de Chile es, de hecho, el desierto más seco del mundo. Algunas estaciones meteorológicas en Atacama nunca han recibido lluvia. Se han registrado períodos de hasta cuatro años sin lluvias en el sector central, delimitado por las ciudades de Antofagasta, Calama y Copiapó, en Chile. La evidencia sugiere que el desierto de Atacama puede no haber tenido precipitaciones significativas desde 1570 hasta 1971.

Sin lluvia (o casi)

La precipitación promedio en esta región es de aproximadamente 1 mm por año. Algunos lugares dentro del desierto nunca han tenido lluvia. Algunas ubicaciones, como Arica e Iquique, reciben de 1 a 3 mm en un año. Geográficamente, la aridez del Atacama se explica por estar situado entre dos cadenas montañosas (los Andes y la Cordillera de la Costa de Chile) de altura suficiente para evitar la advección de humedad del Océano Pacífico o el Océano Atlántico, una sombra de lluvia de dos lados.

Tierra estéril

Tanto la Cordillera de los Andes como la Cordillera Costera de Chile, que rodean este desierto, crean un bloqueo de la humedad, lo que hace que el Desierto de Atacama sea una especie de zona de muerte para la vegetación, privando a la tierra de agua y nutrientes.

Mayor suministro de nitrato de sodio

Es el mayor suministro de nitrato de sodio en el mundo: esta región es el mayor suministro natural de nitrato de sodio, que se puede utilizar para producir fertilizantes y explosivos, entre otras cosas. La extracción de este mineral, también llamado salitre de Chile, tuvo un auge en la década de 1940 y muchos pueblos mineros abandonados pueden ser vistos y visitados en el desierto.

Suelo extraterrestre

Las muestras de suelo de esta región son muy similares a las muestras de Marte. Por esta razón, la NASA usa este desierto para probar instrumentos para misiones a Marte. Atacama también es un sitio de prueba para el Programa de Detección de Cuevas de Marte-Tierra financiado por la NASA. Atacama también se ha utilizado como lugar para filmar escenas de Marte, sobre todo en la serie de televisión Space Odyssey: Voyage to the Planets.

Disputa de tierras

A finales de 1800, Chile y Bolivia disputaron esta tierra en la Guerra del Pacífico porque ambos países afirmaron ser legítimos propietarios de esta región que, como se dijo anteriormente, tenía un enorme potencial minero. Al final de la guerra, Chile tomó el control de toda la región.

Temperaturas extremas

Temperaturas extrema durante el día, las temperaturas en el desierto pueden alcanzar alrededor de 40º C, y en la noche estas temperaturas pueden caer a 5º C. El clima es magnífico durante todo el año, con más del 90% de los días de sol. Durante 10 a 12 noches de cada mes hay una luna asombrosa y puedes disfrutar de la oscuridad de la noche con su aire fresco y la falta de nubes, lo que hace que las estrellas brillen como en ningún otro lugar de la Tierra.

Momias Chinchorro

Las Momias Chinchorro son los restos humanos más antiguos momificados artificialmente se han encontrado en el desierto de Atacama. Estas momias son anteriores a las momias egipcias por miles de años, y la extrema falta de humedad ayuda a preservar estas muestras. Para poner esto en perspectiva, la momia más antigua que se ha encontrado en Egipto data del año 3000 a. C., mientras que la momia más antigua recuperada del desierto de Atacama data del año 7020 a. C.

Presencia de nieve

Podemos encontrar nieve a pesar de ser el desierto más seco del mundo y las altas temperaturas durante el día, los altos picos están cubiertos de nieve. Esto es posible debido a la altitud, que no permite que las temperaturas en estos puntos aumenten mucho.

Astronomía

El desierto de Atacama es uno de los pocos lugares del mundo con más de 300 días con cielos despejados al año, sin contaminación lumínica y su gran altitud, por lo que es quizás el mejor lugar del mundo para observatorios. En años más recientes, el desierto se ha convertido en el hogar del telescopio terrestre más grande del mundo, ALMA, donde se realizan estudios sobre la formación de estrellas.