• Antípodas y lugares curiosos
Bab el-Mandeb: geografía y curiosidades

Bab el-Mandeb: geografía y curiosidades

  • 22 de mayo de 2020

Bab el-Mandeb e un estrecho que une el mar Rojo y el océano Índico, entre la península de Arabia y África oriental: 25 km de anchura.

Bab-el-Mandeb (del árabe باب المندب, literalmente la "puerta de las lamentaciones" en árabe) es el estrecho que separa Djibouti y Yemen, la península arábiga y África y que conecta el Mar Rojo con el Golfo de Adén, en el Océano Índico.

Es a la vez una ubicación estratégica importante y una de las rutas de navegación más concurridas del mundo. Los ingleses en Yemen y los franceses en Djibouti observaron este estrecho durante mucho tiempo. Más recientemente, los estadounidenses abrieron una base militar en Djibouti en 2002, cerca de las instalaciones militares francesas, no lejos del aeropuerto internacional de Ambouli y como parte de la lucha contra la piratería.

En 2017, y tras un acuerdo hecho en 2015, la República Popular de China (RPC) también instaló una base militar en Djibouti, la primera fuera de sus fronteras. El régimen chino ve la zona de interés económico pero también estratégico: es oficialmente una base destinada a apoyar las operaciones navales chinas en el Océano Índico y, más ampliamente, en Oriente Medio. Más simbólicamente, esta primera base militar china en el extranjero subraya el deseo de China de involucrarse en los asuntos mundiales. Finalmente, el acceso al Golfo de Adén y el Océano Índico ofrece acceso a los territorios en disputa entre India y China.

Geografía

El ancho mínimo del estrecho es de unos 30 km, entre Ras Mannali en la costa yemení y Ras Siyyan en Djibouti. La isla volcánica de Perim divide el estrecho en dos canales: el canal oriental, conocido como Bab Iskender ("canal de Alexander") tiene 3 km de ancho con una profundidad máxima de 30 m, mientras que el canal oeste, o Dact el Mayun, tiene 25 km de ancho y 310 m de profundidad. Un pequeño archipiélago conocido comoIslas Sawabi se encuentra cerca de la costa africana.

Se ha previsto un proyecto de construir un puente que conecta Djibouti con Yemen, llevado a cabo por la empresa Al Noor City Development Corporation. Al pasar por la isla de Perim, esta hipotética estructura podría ser el puente colgante más largo del mundo.