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Historia y geografía de África

Historia y geografía de África

  • 8 de octubre de 2018

África es uno de los cinco continentes. Limita, al Norte, con el mar Mediterráneo; al Este, con el canal de Suez, el mar Rojo y el océano Índico; al Sur, con los océanos Índico y Atlántico, y al Oeste, con océano Atlántico.


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Geografía de África

África es el continente de origen más antiguo. Sus principales cadenas montañosas son el Atlas, en Marruecos, Argelia y Tunicia; el Futa Yalón, en Guinea; los montes de El Cabo, con su triple conjunto de montañas; el macizo etiópico y montes del África oriental, con el Kilimanjaro (5.895 m) y montes del Camerún, en el interior del golfo de Guinea. Sus costas tienen pocos accidentes y puertos naturales. Los ríos son largos pero con caudales irregulares. Entre ellos destacan el Nilo, el Congo o Zaire y el Níger.

Entre sus lagos se encuentran zonas climáticas: una ecuatorial (Guinea, Congo); dos tropicales (Sudán al Norte y región del Zembeze al Sur); dos desérticas (Sahara al Norte, Namib y Kalahari al Sur) y dos templadas cálidas (región del Atlas al Norte y región de El Cabo al Sur). La vegetación pasa del bosque ecuatorial, en el centro, a la sabana y bosques galerós de las zonas de clima tropical, al desierto, y finalmente a las praderas matorrales y bosques de encimas, palmeras y pinos del área mediterránea.

Desde el punto de vista étnico y cultural, al Norte se sitúa el África blanca (bereberes, cusitas, árabes), y al Sur del Sáhara, el África negra (pigmeos, bosquimanos, hotentores, sudaneses y bantúes). También existen núcleos de población de origen europeo, fundamentalmente en Sudáfrica, Zimbabwe y la costa mediterránea.

Las lenguas habladas den África pueden dividirse en cuatro grupos: las de pueblos negros y afines; las camitas, habladas en el Norte; las semíticas, y las europeas de los países colonizadores. Las tres principales regiones son el islam (en el Norte), el cristianismo (en el África central y meridional) y el animismo, practicado por el mayoría de la población negra. La población urbana sólo llega al 29% del total. África es un continente subdesarrollado y atrasado tecnológicamente.

La zona mediterránea produce viñedos, olivos, algodón y cereales. En la zona tropical Norte se cultiva el cacahuete, arroz, cacao, café y algodón. En la zona ecuatorial los productos más representativos son el arroz, café, plátanos y aceite de palma. La zona tropical del Sur produce mijo, sorgo, tabaco, café, algodón y plátanos. En la zona templada del Sur se dan los agrios, maíz, trigo y avena, y el tabaco. Ganadería bovina, ovina; cabras y camellos. Riqueza minera: oro, diamantes, hierro, petróleo y gas natural, cobre, bauxita, manganeso, fosfatos, etc. La industria es casi artesanal y poco representativa salvo en Sudáfrica, Marruecos, Egipto o Nigeria.


Historia de África

Considerada una de las cunas de la humanidad, en África se han encontrado numerosos restos de la evolución de los primates hasta el hombre actual. En el bajo valle del Nilo se desarrolló, 4.000 años a.C, una de las más antiguas civilizaciones del mundo. Los fenicios recorrieron sus costas mediterráneas y los griegos poblaron Cirenaica, dejando sentir su presencia en Egipto. El enfrentamiento entre cartagineses y romanos dio lugar a las guerras púnicas, que concluyeron con la incorporación al imperio romano del Norte de África, que alcanzó un gran desarrollo cultural.

Durante la Edad Media los árabes conquistaron todo el Norte y se adentraron hasta Sudán. Entre el siglo V y el XI se desarrolló el imperio de Ghana, con capital en Kumbi; en torno al lago Chad surgió el reino de Kanem y, posteriormente, el de Bornu, que perduró hasta el siglo XVII; se crearon los reinos musulmanes de Malí (siglos XIII y XV), y Songhai, en Gao (1400-1591); y en Nubia, el reino de Cush (siglo VIII a. C.), etc.

Portugal inició la era de los descubrimientos con el hallazgo de la ruta marítima a la India, por Vasco de Gama (1497-98) y estableció factorías en la desembocadura de los ríos, ejemplo pronto imitado por los ingleses, franceses y holandeses, que negociaron especialmente con el comercio de esclavos.

España, absorbida por las colonias de América, no mantuvo su acción africana, más que en la región de Atlas. El descubrimiento de África interior tuvo lugar durante el siglo XIX. Entre 1850 y 1880 se multiplicaron las expediciones científicas (Livingstone recorrió el África austral; Stanley atravesó el continente desde la desembocadura del río Congo a Zanzíbar y Camerún), y se despertó un fuerte interés por la exploración en las naciones europeas, con miras al reparto del continente, que se consumaría en el Congreso de Berlín (1884-85).

A principios del siglo XX sólo existían dos naciones independientes: Etiopía (antes Abisinia) y Liberia (creada en 1847). Tras la Segunda Guerra Mundial se inició un fuerte sentimiento nacionalista en este continente, materializado en el movimiento panafricano que dará inicio al proceso de descolonización.

En la actualidad ningún territorio (exceptuando casos como Ceuta y Melilla, y algunos enclaves británicos o franceses) pertenece a las antiguas colonias.

La independencia implicó, además de cambios territoriales en algunos países, una inestabilidad política, consecuencia de la falta de tradición democrática, y un manifiesto subdesarrollo crónico, caracterizado por la dependencia económica, no ya respecto de las antiguas colonias, sino de los nuevos artífices del concierto internacional, especialmente Japón y EE UU.

En diciembre de 2004, un terremoto de gran magnitud, con epicentro den el océano Índico, provocó una cadena de maremotos que devastó el sudeste de Asia. Sus efectos de dejaron sentir en las costas de Somalia y Tanzania.


Características de África

  • Superficie: 30.346.090 km cuadrados.
  • Población: 736.241.000 habitantes.
  • Densidad: 24,3 h/km^2
  • Religiones de África: animismo, islamismo, catolicismo, protestantismo, judaísmo.
  • Cordilleras: al Norte: Atlas, Ahaggar y Tibesti; al Este: macizo Etíope y montes de África Oriental (kilimanjaro, Kenia, Ruwenzori); al Sur: montes Drakensberg; al Oeste: montes de Guinea.
  • Ríos de África: vertiente mediterránea: Muluya y Nilo; vertiente índica: Yuba, Zambeze y Limpopo; vertiente atlántica: Oran ge, Congo o Zaire, Níger, Volta, Gambia y Senegal.
  • Lagos: Victoria, Tanganika, Malawi, Turkana, Kivú, Alberto, Chad.
  • Penínsulas de África: Somalia.
  • Cabos de África: costa mediterránea: Espartel, Blanco y Bon; costa índica: Guardafuí, Delgado, Corrientes y Agujas; costa atlántica: Buena Esperanza, López, Palmas, Verde, Blanco y Juby.
  • Golfos de África: en el Mediterráneo: Gabes y Sirte; en el Índico: Adén, Sofala y Maputo; en el Atlántico: Guinea y Benin.
  • Islas: en el Índico: Socotora, Seychelles, Comores, Mauricio, Zanzíbar, Pemba y Madagascar; en el Atlántico: Santa Elena, Ascensión, Santo Tomé, Príncipe, Bioko (Fernando Poo), Cabo verde, Canarias y Madeira.
  • Estrechos: Gibraltar y Canal de Sicilia, en el Mediterráneo; Bab el Mandeb y Canal de Mozambique, en el Índico.

Mapa de África

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