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¿Por qué se está secando el Mar de Aral?

¿Por qué se está secando el Mar de Aral?

  • 14 de septiembre de 2019

Mar de Aral es un gran lago de Asia central, entre Kazajstán y Uzbekistán; 28.000 km2. El avance de sus deltas (afluyen los ríos Amu-Daria y Syr-Daria), la evaporación que está sometido y la utilización del agua de estos ríos para el regadío contribuyen a la progresiva reducción de su extensión.

El mar de Aral es en realidad ... un lago. Un lago salado de Asia Central, a caballo entre Kazajstán y Uzbekistán. En 1960, este lago alimentado por los ríos Amou-Daria y Syr-Daria era el cuarto mar más grande del mundo. Su superficie se extendió más de 67.300 km2, ¡el equivalente al doble de Bélgica! Muchas ciudades florecieron alrededor de sus costas, incluida la pesca. Hoy, con la disminución de la superficie del Mar de Aral, solo se capturan alrededor de 4.000 toneladas de peces cada año, en comparación con varios cientos de miles en la década de 1950, y muchas aldeas han sido abandonadas.

 

¿Por qué está desapareciendo el Mar de Aral?

En 1960, los soviéticos decidieron cultivar las vastas estepas de Kazajstán y Uzbekistán. Objetivo: transformar las estepas del desierto en campos de algodón y trigo. Desviaron parte de los ríos para regar sus cultivos y privaron al Mar de Aral de 20 a 60 km3 de agua cada año. En 1970, el Mar de Aral ya había perdido el 9/10 de su superficie. Como resultado, su nivel de salinidad ha aumentado y millones de peces han muerto como resultado de la desecación.

A la izquierda, una imagen del mar de Aral tomada en 2000. La reducción ya era significativa en comparación con la extensión del mar en la década de 1960 (línea negra). Las condiciones climáticas extremas en 2014 causaron un secado casi completo del área (imagen derecha).

¿Desaparecerá el Mar de Aral para siempre?

Quizás en la zona uzbeka. En agosto de 2000, quedaron dos grandes regiones de agua: uno en el norte, en Kazajstán, y el otro en el sur, en Uzbekistán. En 2014, al mismo tiempo, el lóbulo sur ha desaparecido casi por completo. ¿Por qué? Drenado por el agotamiento para el riego de los cultivos de algodón, que dependen de sequías cada vez más severas y el aumento de las temperaturas, el lago ya no se inunda por las lluvias ni del derretimiento de la nieve que una vez fluyó del macizo Pamir.

En Kazajstán, sin embargo, el lago está cada vez mejor. Su nivel ha aumentado seis metros desde 2005, gracias al proyecto de restauración financiado por el Banco Mundial. La salinidad de la parte norte del mar de Aral también ha disminuido, favoreciendo nuevamente la vida acuática.

¿Cuáles son las consecuencias de que seque el Mar?

Las veintiocho especies endémicas de peces del lago han desaparecido, asesinadas por las colosales cantidades de pesticidas acumuladas en el fondo de la cuenca.

Con la evaporación del agua, estos pesticidas están cubriendo el lecho seco del mar de Aral. Conducidos a varios kilómetros de la costa por violentas tormentas de arena, también contaminaron a las poblaciones circundantes. En esta región, la tasa de mortalidad infantil es una de las más altas del mundo, los cánceres y los casos de anemia aumentan constantemente.