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La Antártida: geografía e historia para niños

La Antártida: geografía e historia para niños

  • 5 de julio de 2019

Geografía de la Antártida

En su mayor parte, la Antártida está cubierta por un casquete de hielo que forma una gran meseta de unos 2.500 m de altitud. Eciste una cordillera litoral al Este del mar de Ross, que pasa de 3.000 m de altura, y otras interiores

La cumbre más elevada es el monte Vinson (5.140 m). También posee volcanes, como el Erebus y el Terror, algunos de ellos en actividad.

Todo el continente tiene clima polar, seco y con temperaturas por debajo de 0ºC. En la costa se forman grandes glaciares. La flora se reduce a vegetales inferiores. Posee una rica fauna marina (focas, elefantes marinos, ballenas, etc.) y en tierra abundan los pingüinos y otras aves.

El subsuelo, sin explorar por el espesor del hielo, es rico en depósitos minerales (carbón, petróleo, cobre, cromo, plata, platino, etc.). No existe población estable; está limitada a algunas bases pesqueras durante el verano antártico, a bases militares y a centros científicos de exploración meteorológica y geológica.

Historia de la Antártida

Los primeros acercamientos a este territorio tuvieron lugar durante el siglo XVI, a los que siguieron las exploraciones impulsadas por Inglaterra durante los siglos XVIII y XIV. A partir de 1820 se sucedieron las expediciones británicas y rusas que dieron a conocer diversos puntos e islas del continente.

En 1911, Amundsen llegó al Polo Sur. A partir de este momento comenzó el establecimiento de bases de carácter científico patrocinadas principalmente por EE.UU. Coincidiendo con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos argentino (30 de abril de 1940) y chileno (6 de diciembre de 1940) declararon formalmente su soberanía sobre la Antártida, con la oposición del Reino Unido. Para facilitar los trabajos de exploración y estudio, y para soslayar los problemas políticos, se celebró en Washington (1959) una conferencia internacional que acordó la neutralización de la zona para fines exclusivamente científicos.

Ficha de la Antártida o Antártica

  • Superficie: 13.176.727 km2
  • Límites: océano Glacial Antártico.
  • Países: Argentina, Australia, Chile, Francia, Gran Bretaña, Noruega, Nueva Zelanda y República Sudafricana.
  • Cordilleras: montes Transantárticos, montes Ellsworth, cadena Executive Commottee, montes Príncipe Carlos.
  • Penínsulas: Antártica, Riiser Larsen.
  • Cabos: Noruega, Ann, Darnley, Poinsett, Dennison, Adare.
  • Golfos: bahía de Mackenzie, bahía Porpoise, bahía Pine Island.
  • Mares: Weddell, Davis, Urville, Ross, Amundsen, Bellingshausen, del Scotia.
  • Estrechos: paso de Drake, Mac Murdo.

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